Sur les animaux

Pin ou conifère

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C'est la plus grande famille de tous les gymnospermes et la plus importante économiquement. Il a 10 genres avec 250 espèces, confinés principalement à l'hémisphère nord. Les pins comprennent les principales espèces forestières des régions tempérées et modérément froides d'Europe, d'Asie et d'Amérique. Une seule espèce pénètre dans l'hémisphère sud - le pin de Mercus (Pinus mercusii), que l'on trouve sur les îles de Sumatra, Bornéo, Java. Sous les tropiques, le pin ne pousse qu'en montagne sous un climat tempéré.

Comparé à d'autres familles de conifères, le pin est apparu plus tard que tous - le pin du genre est connu du Jurassique, l'épinette et le cèdre du Crétacé inférieur, le sapin, le mélèze et d'autres genres des sédiments tertiaires du Cénozoïque. Ceci, apparemment, explique le grand volume d'espèces dans certains genres - le pin compte 100 espèces, le sapin et l'épinette - 40 à 50 espèces chacune. Parmi eux, il existe de nombreuses jeunes espèces qui ont vu le jour au Cénozoïque, de sorte que de nombreux pins portent les caractéristiques du xéromorphisme.

Pin - plantes à feuilles persistantes pour la plupart, rarement caduques. Le plus souvent, ce sont des arbres d'une hauteur de 20-30 m, seules certaines espèces peuvent atteindre de grandes tailles, par exemple, la hauteur du mélèze de l'Ouest (Larix decidua) est de 50 à 80 m. Certaines espèces ont la forme d'un buisson arbustif.

Les pins, en règle générale, sont des foies longs; dans des conditions favorables, certaines espèces de pins survivent jusqu'à 3-4 mille ans, bien que l'âge moyen soit de 200 à 400 ans. Les feuilles de la plupart des espèces ont la forme d'aiguilles, moins souvent elles sont squameuses ou linéaires. Tous les pins ont des bourgeons hivernants, souvent protégés de manière fiable par des substances résineuses. Le système racinaire du pin est caractérisé par une ramification abondante des racines d'aspiration latérales, presque toutes les espèces sont mycorhiziennes. Le bois a des anneaux annuels bien définis et un système de mouvements de résine horizontaux et verticaux.

Le grand polymorphisme des organes végétatifs, parfois combiné à une forte spécialisation, leur permet de maîtriser les conditions environnementales les plus diverses de leur aire de répartition. Parallèlement à cela, les pins se caractérisent par une relative uniformité des organes reproducteurs. Tous les pins sont des plantes monoïques. Cônes mâles - microstrobiles - solitaires ou collectés dans des constructions mobiles (Fig. 86). Ils sont constitués d'un axe sur lequel les microsporophylles plates sont situées avec une spirale dense. Sur leur face inférieure, 2 microsporanges submergés se forment. Les particules de poussière dans la plupart d'entre elles sont équipées de deux sacs d'air, qui facilitent leur propagation sur de grandes distances (à l'exception du mélèze, du tsuga et du pseudo-tsuga). Les particules de poussière ont 2 cellules prothalliques. Les cônes femelles - les constrobilles, en règle générale, sont uniques, sur l'axe sont de petites écailles cachées, dans les sinus desquelles de grandes écailles de graines - les mégastrobilles sont libres, sans grandir avec elles. Sur la face supérieure des écailles séminales se trouvent 2 ovules avec un tégument libre. Avant la pollinisation, l'axe du cône s'allonge légèrement et les écailles des graines s'écartent, ce qui contribue à la pollinisation.

Les graines mûrissent soit l'année de formation du cône (en épicéa), soit l'année suivante (en pin). L'embryon de différentes espèces possède de 4 à 18 cotylédons. Dans les pins, il existe une grande variété de formes de cônes, mais en même temps, chez toutes les espèces, les écailles des graines ont une consistance coriace ou ligneuse. Chez le sapin et le faux mélèze, les cônes s'effritent pendant la maturation, dans les genres restants ils tombent entiers. La taille des cônes matures varie de 2 à 3 cm (chez certaines espèces de mélèze) à 30 à 50 cm (chez certaines espèces de pin).

L'importance économique du pin est extrêmement grande. De nombreux types de bois sont hautement considérés comme des matériaux de construction en menuiserie. L'épinette lisse et le bois de sapin, qui a les propriétés acoustiques les plus précieuses, sont utilisés pour fabriquer les meilleurs instruments de musique. Le bois de pin revêt une grande importance dans l'industrie des pâtes et papiers. Cependant, le pin non moins important est d'améliorer l'environnement écologique grâce à la libération d'ozone et de substances volatiles bactéricides. Par conséquent, en plus des forêts naturelles dans les hémisphères nord et sud, des plantations artificielles principalement de pin et d'épinette sont largement cultivées.

La famille des pins est divisée en 3 sous-familles par la présence ou l'absence de pousses raccourcies: sous-famille des sapins (Abietinae), sous-famille des mélèzes (Laricoideae) et sous-famille des pins (Pinoideae).

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