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Termites: architecture des termites

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Les termites vivent dans les soi-disant communautés, ce qui rappelle les fourmis. Les gens les appellent ainsi - des fourmis blanches. Cependant, ces insectes n'ont aucun lien de parenté et les termites eux-mêmes sont de nature proche des cafards. À quoi ressemblent-ils, que préfèrent-ils manger et comment est arrangé leur fabricant de termites? Voyons!

Les travailleurs

Ce sont des représentants de la «classe inférieure». Leur longueur corporelle est très petite - de 0,5 à 0,8 mm, et comme les travailleurs vivent dans des endroits humides, leurs couvertures sont toujours douces et de couleur claire. En raison du mode de vie principalement souterrain, la vision de ces personnes est très peu développée, à certains yeux, complètement absente. La tête des représentants de cette caste de termites est arrondie et vous pouvez également les reconnaître par la poitrine sous-développée.

Remarque! Cependant, parfois la couleur du corps des termites qui travaillent peut être assez sombre. Cela dépend des espèces d'insectes. Par exemple, les espèces sud-africaines apparaissent assez souvent à la surface, et donc leurs couvertures ont une teinte brun foncé!

La majeure partie de leur vie, les travailleurs s'occupent des jeunes animaux, réapprovisionnent en vivres et participent activement à la construction et à la réparation régulière des termitières. De plus, ils nourrissent les termites, car ils ont une structure de tête spéciale et ne peuvent pas se nourrir seuls.

Des soldats

Les termites ne ressemblent pas à des travailleurs. Leur capsule céphalique est plus grande et des mâchoires puissantes sont situées dessus. Un tel appareil oral spécial aide les soldats, si nécessaire, à bloquer les passages étroits des tunnels lors d'attaques d'autres insectes.

Remarque! Les soldats termites vivant dans les régions tropicales ont un processus spécial sur la tête, à l'aide duquel ils injectent un secret collant dans le corps de l'ennemi. Après un certain temps, cette substance se dessèche et immobilise la victime!

Les termites commencent à agir après que des dégâts ont été causés à leur nid. Ils rampent et tentent de contenir l'assaut de l'ennemi, tandis que les ouvriers réparent entre-temps la partie détruite de la termitière. Mais en même temps, les soldats meurent assez souvent - les travailleurs obstruent tous les passages et ne permettent pas à ceux qui restent de se cacher dans la fourmilière.

Reine et roi

Ces insectes sont les termites de la "crème de la société". Le roi est un mâle sexuellement mature qui féconde la femelle, et la reine pond après l'œuf. Par rapport aux autres membres de la famille, la reine a des dimensions très impressionnantes - son corps peut atteindre une longueur de 10 cm.Elle commence à grandir après la fécondation et, par conséquent, la femelle perd sa capacité de se déplacer et de se nourrir.

Le roi passe toute sa vie à côté de la femelle, tandis que les dimensions de son corps ne dépassent que légèrement la longueur du corps des soldats ordinaires. Il s'accouple exclusivement avec la femelle, après quoi il ne meurt pas, comme cela est courant avec les fourmis.

Jeune croissance

Les jeunes individus, même lorsqu'ils atteignent la puberté, restent dans le nid «parental». Et ils ne le quittent qu'au printemps ou au début de l'été, lorsque la période d'essaimage commence.

Immédiatement après la fécondation, les mâles et les femelles se mordent les ailes, ce qui les rend très vulnérables. Pour cette raison, ils deviennent assez souvent la proie de gros insectes et d'oiseaux. Les survivants construisent de nouveaux nids.

Mais en même temps, il y a toujours plusieurs jeunes couples dans la termitière «parentale», qui plus tard pourront se substituer au roi et à la reine en cas de décès. Bien que cela se produise assez rarement.

La nutrition

Que mangent les termites? La base de leur alimentation est la végétation, souvent du bois séché. Dans le même temps, non seulement l'organisme insecte est responsable du processus de digestion, mais aussi les flagellés qui y vivent.

Remarque! Environ 200 espèces d'organismes simples ont été trouvées dans le tractus gastro-intestinal des termites, ce qui aide à traiter les aliments lourds! Dans certains cas, leur nombre est si important que la masse des protozoaires peut représenter 1/3 du poids total de l'insecte! Après l'activité des flagellés, le bois dur est transformé en sucres, qui sont ensuite transformés par l'organisme termite!

Comme mentionné ci-dessus, seuls les travailleurs peuvent manger seuls, ils nourrissent tout le reste:

  • soldats - ils absorbent les sécrétions de l'appareil buccal et les excréments riches en nutriments,
  • roi et reine - ces représentants du nid se nourrissent des mêmes substances que les soldats,
  • larves - elles consomment des sécrétions salivaires et des spores de champignons qui poussent dans des termitières.

Lieux de nidification

De nombreux types de termites vivent au même endroit où ils mangent.

  • Termites en bois - s'ils trouvent du bois approprié, mais en même temps, il n'entre pas en contact avec le sol, par exemple, lorsque la fondation de la structure est en pierre, les insectes construisent des passages couverts par lesquels ils atteignent leur destination. L'argile sert de matériau de construction pour de telles galeries couvertes, et les termites recouvrent les surfaces extérieures des passages avec un secret qu'ils libèrent eux-mêmes. Cette substance aide à maintenir une humidité optimale dans les mouvements construits.
  • Les termites vivant dans les savanes sont construits par des fourmilières, qui sont très similaires en apparence aux pyramides - une telle termitière peut s'élever à plusieurs mètres au-dessus du sol et a un toit en dôme avec une flèche au sommet. Il y a souvent des bâtiments à deux couches avec des murs très durs, constitués de petites particules de sol.
  • Les termites qui vivent dans les forêts tropicales construisent leur nid directement sur les arbres. Ces termitières ressemblent à des parapluies à plusieurs niveaux, dont la base est en contact avec le sol, se connectant avec elle à l'aide de passages couverts.
  • La fourmilière des termites d'Australie du Nord est en forme de coin et se trouve, en règle générale, en territoire ouvert. Une telle termitière est quelque peu aplatie sur les côtés, tandis que les murs étroits sont toujours orientés au sud et au nord, et les larges sont à l'est et à l'ouest.


Chez un termite, plusieurs centaines de millions d'insectes peuvent vivre. La construction commence toujours par «l'élimination» d'une paire de termites matures qui ont récemment quitté le nid «parent». Au fil du temps, le roi et la reine nouvellement créés reproduisent un certain nombre de travailleurs engagés dans la construction d'une termitière. Et son apparence dépendra des espèces d'insectes et de leur habitat. Mais dans la plupart des cas, la fourmilière se compose de parties aériennes et souterraines. Le premier s'élève au-dessus du niveau du sol, le second est un réseau de passages et de pièces.

La maçonnerie de termites se révèle toujours assez solide et il est souvent difficile de la casser. Cependant, certains nids peuvent être très hauts. Par exemple, une termitière d'une hauteur de 12,8 m a été découverte au Zaïre, de grands animaux comme les buffles et même les éléphants pouvaient se cacher librement du soleil brûlant!

Description de l'apparence

Différents types de termites ont des différences liées:

  • Avec la couleur du corps.
  • Corps recouvert de chitine.
  • Avec la présence de la région thoracique, bien que sous-développée.
  • Avec une grosse tête armée d'un puissant appareil buccal.

Selon les espèces, ainsi que le statut social, les insectes poussent en longueur de 2 à 15 mm. Les travailleurs et les soldats n'ont aucun œil, ou ils l'ont, mais sont sous-développés. Sur la tête, vous pouvez voir une fine antenne, comme si elle était connectée par de nombreux segments. Leur longueur dépend de l'âge de l'insecte, de sorte que leur âge est facilement reconnaissable.

La taille des insectes dépend également du but des individus. Les individus qui travaillent ne diffèrent pas dans les grandes tailles, mais les soldats peuvent avoir une longueur allant jusqu'à 2 centimètres. En même temps, ils ont une tête suffisamment grande et des piqûres trop puissantes. Pour cette raison, ils ne peuvent pas manger seuls et sont nourris par des travailleurs. Certaines espèces diffèrent en ce qu'une excroissance spéciale se forme sur leur tête. Cette excroissance permet aux soldats de tirer sur leurs ennemis avec un liquide dissuasif spécial.

Les termites ailés sont armés de deux paires d'yeux à facettes et de deux yeux simples. Une fois que les individus ont trouvé des habitats acceptables pour eux-mêmes, ils cassent leurs ailes à une certaine couture. Bien que leurs ailes soient grandes, elles sont faibles, non destinées aux vols longue distance, bien qu'en présence de vent elles puissent les amener assez loin. Par conséquent, ils ne volent pas comme prévu. Les individus ailés sont dotés de propriétés de reproduction, ce qui n'est pas donné aux travailleurs et aux soldats, car ils n'ont pas de gonades.

Il est important de savoir! Les termites ailés sont capables de remplacer les rois et les reines morts. Lorsqu'elles commencent des années, elles peuvent être transportées par les courants d'air sur des distances considérables. Dans ce cas, les nouvelles termitières semblent relativement éloignées de la termitière native. Aux stades initiaux, les individus ailés eux-mêmes participent à la construction d'une habitation, s'occupent des œufs, puis des larves. Une fois que leurs «enfants» ont grandi et sont devenus des travailleurs et des soldats, ils commencent immédiatement à prendre leurs fonctions et à prendre soin de leurs «parents».

Le tsar, et en particulier la reine des termites, se distinguent par leur taille, caractéristique des espèces plus «avancées», dans lesquelles les individus qui travaillent sont 10 fois plus petits que la reine. En apparence, la reine des termites ressemble à la reine des fourmis. La reine est constamment engagée dans le fait qu'elle s'accouple avec le roi et pond des œufs. En conséquence, son abdomen est tendu de sorte qu'elle cesse de bouger de manière indépendante. Si nécessaire, les termites de travail le transfèrent simplement dans les chambres voisines.

Chez les espèces plus primitives, la reine, bien que de taille différente, n'est pas significative. La reine des termites peut vivre au moins 10 ans, grâce à des enzymes spéciales qui ont un effet antioxydant.

Le roi des termites a la même taille que les individus qui travaillent. De plus, le roi est toujours à côté de la reine. Sa tâche principale est la fertilisation rapide de la femelle.

Les représentants de certaines familles ont des excroissances spéciales sur la tête, dans la partie frontale, sur laquelle se détachent les ferromones anxieuses, qui sont capturées par le reste des membres de la famille.

Chaque espèce a son propre ratio d'ouvriers et de soldats. En règle générale, le nombre de soldats ne dépasse pas 3 pour cent, bien qu'il existe des variétés de termites qui n'ont pas de soldats du tout ou leur nombre est d'environ 15 pour cent ou un peu moins. Grâce aux scientifiques japonais, il a été constaté que les chromosomes X sont responsables du dimorphisme sexuel de ces insectes sociaux. En raison de la présence de ce gène, des individus féminins ou masculins apparaissent, ainsi que des individus ou des soldats qui travaillent. Cette caractéristique est caractéristique des espèces plus "avancées". Quant aux espèces les moins «avancées», le statut social de leurs larves dépend de ferromones spéciales, ainsi que de la nature de leur alimentation.

Les termites, comme toute espèce d'insecte, ont 3 paires de membres. La couleur de l'espèce est différente même au sein d'un même termite. Par conséquent, à l'intérieur de la termitière, dans ses passages complexes, vous pouvez trouver des insectes, à la fois avec une coloration sombre et claire du corps.

Le processus de reproduction et le cycle de développement

Au cours d'au moins 10 ans de vie, la reine des termites s'accouple avec le roi un grand nombre de fois. Avec l'arrivée de l'été, les individus qui travaillent font des fissures dans les murs de la termitière, d'où les individus ailés s'envolent par la suite.

Les futures reines attirent les futurs rois avec le secret des glandes spéciales. Après cela, le couple se retire dans un trou creusé, où l'accouplement a lieu. Chez certaines espèces, une femelle peut pondre plusieurs centaines, et parfois des milliers d'oeufs en une semaine.

Il existe des espèces où la femelle pond plus de 80 000 œufs par jour, ainsi que des espèces dont la femelle pond jusqu'à 10 millions d'œufs par an. Sur la photo, vous pouvez voir la reine avec des termites.

Comme la reine ne peut ni bouger ni manger seule, elle est nourrie par des travailleurs et des soldats.

Intéressant à savoir! Un secret spécial avec des phéromones est constamment collecté sur le corps de la reine. Ils sont nourris par des insectes qui travaillent et le transportent également dans tous les labyrinthes. Selon les scientifiques, ce secret unit la famille. Les scientifiques pensent également qu'ils contrôlent ainsi l'apparence des individus ailés. En règle générale, ils n'apparaissent pas plus tôt qu'après 2-3 ans, lorsque la colonie mûrit.

Les soldats et les travailleurs sont des larves sous-développées, ils n'ont donc pas d'organes reproducteurs. Dans le même temps, le secret émis par la reine des termites ne permet pas à tous les individus de se transformer en insectes ailés prêts à s'accoupler. Lorsque la reine vieillit et qu'elle n'a pas assez de secret pour tous les termites, les individus qui travaillent, après un certain temps, deviennent également sexuellement matures.

Les larves qui naissent passent par plusieurs stades de développement. Par exemple:

  • Les ouvriers et les soldats après la mue deviennent des insectes adultes.
  • Après la deuxième mue, une division en nymphes se produit.
  • La nymphe est un peu plus grande et sur ses segments thoraciques, vous pouvez voir les débuts des ailes.
  • En règle générale, la larve passe par 3 ou 4 stades de son développement.
  • Les nymphes passent également par plusieurs stades de développement. Au stade final, elle a de longues ailes.

Les individus qui travaillent nourrissent les larves de sécrétions spéciales, ainsi que de spores de champignons écrasées, qu'ils cultivent dans leurs plantations à l'intérieur des termites. Le processus de reproduction est associé au processus de fécondation, mais en l'absence de mâles, les femelles sont capables de se reproduire sans eux. Après la naissance, tous les individus sont des femmes.

Intéressant à savoir! En cas de décès inattendu de la reine, les individus ailés peuvent assumer son rôle, bien qu'ils conservent toutes les caractéristiques de l'immaturité.

Si le termite est grand, il peut y avoir plusieurs reines qui se reproduisent constamment. Selon les scientifiques, la présence de personnes actives stimule le processus de reproduction.

Dans certaines conditions, les termites qui travaillent peuvent également se multiplier, bien qu'ils aient besoin d'au moins un mois pour le faire afin de devenir des individus reproducteurs. Ces individus sont appelés ergatoïdes. En laboratoire, les scientifiques ont dû croiser des ergatoïdes avec des nymphes et des ergatoïdes. Dans ce cas, le résultat était une progéniture, où le pourcentage de castes différait.

Les résultats de ces expériences sont résumés dans le tableau:

FemellesLes hommesType d'élevageProgéniture
nymphoïdes-parthénogenèse100% nymphes féminines
ergatoïdes-parthénogenèse50% sont mortes, 50% de nymphes femelles
nymphoïdesnymphoïdessexuel50% de travailleuses, 50% de travailleurs masculins
nymphoïdesergatoïdessexuel50% de femmes nymphes, 50% de travailleurs masculins
ergatoïdesnymphoïdessexuel¼ morte, ¾ également - hommes nymphes, hommes et femmes qui travaillent
ergatoïdesergatoïdessexuelÀ parts égales de femelles et mâles nymphes, femelles et mâles - travailleurs

Les résultats de la recherche indiquent que les individus ailés ne se forment que lorsque la colonie est au stade de développement. Par conséquent, toute l'énergie dépensée pour la reproduction des insectes qui travaillent dans la construction, l'entretien et la collecte des ordures, etc.

Le détachement de termites, qui est une espèce ligneuse ou ligneuse humide, n'a pas de termites qui travaillent et leur rôle est attribué aux pseudo-ergats. Cette caste est aussi appelée "faux" ouvriers. Les larves muent pendant une longue période, mais restent des termites qui travaillent. Il arrive qu'après un certain temps ces individus deviennent des soldats.

Ration alimentaire

Presque tous les types de termites se nourrissent de cellulose. Dans le tube digestif des personnes qui travaillent, un type particulier de micro-organisme vit, qui détruit la cellulose. Par conséquent, seuls ils sont capables de nourrir la reine, ainsi que les soldats.La base du régime alimentaire de ces insectes est constituée d'arbres et d'arbustes morts, de feuilles mortes et d'humus. Certaines espèces consomment des espaces verts, endommageant les plantations de thé et les céréales.

Dans le même temps, il existe une espèce progressive "Termitidae", dans laquelle il n'y a pas de micro-organismes qui permettent le traitement de la cellulose. Par conséquent, les scientifiques ne connaissent toujours pas le mécanisme de division de la cellulose, agissant chez cette espèce.

Les termites, comme vous le savez, ne mangent pas seulement de la cellulose, car ils développent un certain type de champignon dans une termitière. Tirant des feuilles et des morceaux de bois dans leurs nids, ils les hachent et y plantent des spores de champignons.

Les champignons sont détruits par la lignine non comestible, après quoi la nourriture acquiert d'autres propriétés et est facilement absorbée par les termites. Par conséquent, les termites mangent avec plaisir des jardins de champignons entiers, ainsi que d'autres aliments enrichis en nutriments. Les jardins de champignons sont la principale source de nourriture pour les larves.

Faits intéressants! Un certain A. Brem a partagé un fait intéressant avec ses camarades. Une fois qu'un Arabe s'est endormi près d'un termite, et quand il s'est réveillé, il s'est avéré qu'il était complètement nu, car les termites ont mangé tous ses vêtements. Au XVIIIe siècle, des termites sont apparus accidentellement à Sainte-Hélène, après quoi ils ont complètement mangé la ville de Jamestown.

Les termites qui se trouvent dans nos territoires ne diffèrent pas dans une telle gourmandise. De plus, on pense que les dommages causés par le tremblement de terre d'Ashgabat n'auraient pas été aussi critiques si les termites n'avaient pas endommagé jusqu'à 25% des maisons.

Les termites sont des insectes très sensibles aux conditions de température, à l'humidité et aussi à la lumière. Par conséquent, ils mangent principalement des structures en bois de l'intérieur et apparaissent rarement à l'extérieur. À cet égard, il semble toujours que les troncs d'arbres sont sains et saufs. L'activité vitale des termites cause chaque année d'énormes dégâts aux économies de nombreux pays. Différents types de termites ont différentes formes de nids.

Différents types de nids

Les termites sont des insectes sociaux qui vivent dans de grandes familles. Leurs nids peuvent être situés dans le sol, dans des troncs d'arbres, dans le système racinaire des arbres, ainsi que dans des termitières, qui diffèrent par une conception technique assez compliquée. Il est connu de la plus grande termitière, qui s'est élevée à 13 mètres au-dessus du sol. On sait également qu'en Inde, une termitière délabrée a été découverte, dont les volumes sont tout simplement incroyables, car un éléphant pourrait y entrer.

On pense que la partie principale du nid est souterraine. La conception du nid se compose de tunnels, de galeries, de caméras, tandis que seuls les termites peuvent s'orienter dans le nid. Lorsque les ennemis naturels pénètrent dans la termitière, ils perdent immédiatement leur direction et sont attaqués par des soldats. Tout est fourni dans le nid, il y a donc des chambres où la nourriture est stockée, où les larves sont nourries et où la reine pond ses œufs.

Intéressant à savoir! Pour la reine avec le roi, la chambre la plus protégée, humide, chaude et ventilée est prévue. Les nids sont situés de manière à ce que les pièces de la pègre soient au centre. La reine dans sa cellule est située de telle manière que sa tête est dirigée vers l'est et le ventre vers l'ouest. Les scientifiques ont essayé de positionner la reine d'une manière différente, mais elle a toujours occupé la même position.

Le matériau de construction des termitières est la salive, les particules de bois, l'argile et les excréments. Lorsque ce composé sèche dans des conditions naturelles, il est difficile de le détruire avec des outils tels que la ferraille ou la pioche. Là où vivent les termites, il est souvent possible d'observer des précipitations sous forme d'averses tropicales. Afin de résister aux termites, tous les murs sont pratiquement étanches et des auvents et des pics en forme de champignon sont également utilisés. En d'autres termes, un fabricant de termites est une conception technique complexe où tout est pensé dans les moindres détails.

En plus du fait que le termite est protégé des averses, il dispose d'un système de ventilation complexe, de sorte qu'il est possible de maintenir la température et l'humidité à un certain niveau. Le microclimat à l'intérieur du nid peut être maintenu par tous les temps et à tout moment de la journée grâce à l'activité des travailleurs, qui rétrécissent ou élargissent les conduits d'air.

Les termites aquifères pénètrent profondément dans la terre et extraient le sol humide. Les termites qui vivent en Côte d'Ivoire peuvent pénétrer jusqu'à une profondeur de plus de 10 mètres, et les termites qui vivent en Afrique du Sud prennent de l'eau jusqu'à une profondeur de 40 mètres.

Au centre de la termitière, en règle générale, se trouve une "pépinière", tapissée d'un matériau doux. Il y a des larves, tandis que la "nurserie" est située à une altitude d'environ 30 cm au-dessus du sol. Sur les côtés de la "pépinière", il y a des caméras où les œufs sont pondus et sous la "pépinière" se trouve la propre caméra de la reine. Aux niveaux inférieurs, reliés par tout un système de tunnels et de passages, il y a des garde-manger où les sources de nourriture sont stockées, ainsi que des plantations entières de champignons.

Certaines espèces africaines équipent les termitières d'un système de ventilation très complexe. Grâce à cela, l'air frais est toujours présent même au niveau le plus bas. Les termitières australiennes ont une orientation claire du sud au nord, ce qui les empêche de surchauffer.

En cas de destruction d'une partie de la termitière, de nombreux insectes commencent immédiatement à «remonter» vers le site de l'écrasement afin de combler l'écart dès que possible.

Tous les travaux de restauration de la structure sont effectués de l'intérieur, alors que peu de soldats tentent de protéger l'entrée de l'extérieur contre les lézards, les fourmis et autres ennemis naturels. Les personnes qui travaillent font rapidement face au problème, tandis que certaines d'entre elles restent à l'extérieur afin de s'acquitter pleinement de leur devoir.

Intéressant à savoir! Beaucoup de choses ont été écrites sur les termites par des écrivains tels que S. Lemoy, Mine Read, J. Verne, etc. De plus, les informations les concernant ne sont pas vraies. En règle générale, les termites sont décrits comme des insectes vicieux aux mâchoires énormes qui détruisent tout sur leur passage. En fait, ce n'est pas le cas et assez souvent dans les monticules de termites, à côté de ces insectes sont également des «locataires» - des phages de termites, sous la forme de coléoptères, de petits animaux et d'oiseaux. Les «locataires» trouvent refuge dans les termitières contre les ennemis ou les intempéries.

Il existe d'autres œuvres qui parlent des incroyables capacités de ces créatures vivantes. Et cela n'est pas surprenant, car plus vous en apprenez sur les termites, plus vous commencez à les considérer comme des créatures assez intelligentes, malgré le fait qu'elles ne diffèrent pas par leur taille impressionnante, mais sont de minuscules créatures.

En conclusion

Il est difficile d'imaginer que de si petits insectes puissent construire une habitation à plusieurs niveaux, rappelant quelque peu une immense ville, avec toutes les communications nécessaires. Il y a tellement de tunnels et de passages que vous pouvez vous perdre involontairement, d'autant plus que les insectes n'ont pratiquement pas d'yeux ou d'autres organes de vision spéciaux dans l'obscurité.

On pense que les termites sont encore des insectes nuisibles, bien qu'ils jouent également un rôle dans l'écosystème de notre planète. En règle générale, la plupart des espèces sont engagées dans la destruction du bois non vivant.

Origine de la vue et de la description

Le termite fait référence à une escouade de cafards appelée Blattodea. Pendant de nombreuses décennies, on savait que les termites étaient étroitement associés aux blattes, principalement des espèces arboricoles. Jusqu'à récemment, les termites avaient l'escouade Isoptera, qui est maintenant un sous-ordre. Ce nouveau changement taxonomique est soutenu par des données et des études selon lesquelles les termites sont en fait des cafards sociaux.

L'origine du nom Isoptera est grecque et signifie deux paires d'ailes droites. Pendant de nombreuses années, le termite était appelé une fourmi blanche et était généralement confondu avec une vraie fourmi. Ce n'est qu'à notre époque et lors de l'utilisation de microscopes que nous avons pu voir les différences entre les deux catégories.

Le premier fossile de termites connu remonte à plus de 130 millions d'années. Contrairement aux fourmis, qui subissent une métamorphose complète, chaque termite individuel subit une métamorphose incomplète, qui se déroule en trois étapes: un œuf, une nymphe et un adulte. Les colonies sont capables de s'autoréguler, c'est pourquoi elles sont souvent appelées superorganismes.

Fait intéressant: les reines termites ont l'espérance de vie la plus longue de tous les insectes au monde, certaines reines vivant jusqu'à 30 à 50 ans.

Apparence et caractéristiques

Photo: Termite insecte

Les termites sont généralement de petite taille - de 4 à 15 millimètres de long. La plus grande survivante aujourd'hui est la termite reine de l'espèce Macrotermes bellicosus, dont la longueur dépasse 10 cm. Un autre géant est le termite de l'espèce Gyatermes styriensis, mais il n'a pas survécu à ce jour. À une certaine époque, il a prospéré en Autriche à l'époque du Miocène et avait une envergure de 76 mm. et longueur du corps 25 mm.

La plupart des travailleurs et des termites sont complètement aveugles, car ils n'ont pas de paires d'yeux. Cependant, certaines espèces, comme Hodotermes mossambicus, ont des yeux complexes, qu'ils utilisent pour orienter et distinguer le soleil du clair de lune. Les mâles et les femelles ailés ont des yeux et également des yeux latéraux. Les yeux latéraux, cependant, ne se trouvent pas dans tous les types de termites.

Vidéo: Termites

Comme les autres insectes, les termites ont une petite lèvre supérieure semblable à une langue et un clypeus, le clypeus est divisé en postclipeus et antecliseus. Les antennes Thermite ont un certain nombre de fonctions, telles qu'une sensation de toucher, de goût, d'odeur (y compris les phéromones), de chaleur et de vibration. Les trois principaux segments de l'antenne des termites sont le scapus, le pédoncule et le flagelle. Certaines parties de la bouche contiennent la mâchoire supérieure, les lèvres et un ensemble de mandibules. Les lèvres maxillaires et vulvaires ont des tentacules qui aident les termites à sentir et à traiter les aliments.

Conformément à l'anatomie des autres insectes, la poitrine des termites se compose de trois segments: prothorax, mésothorax et métatorax. Chaque segment contient une paire de pattes. Chez les femelles et les mâles ailés, les ailes sont situées dans le mésothorax et le métatorax. Les termites ont un abdomen avec dix segments avec deux plaques, tergites et sternites. Les organes reproducteurs sont similaires aux organes des cafards, mais sont plus simplifiés. Par exemple, l'organe reproducteur n'est pas présent chez les mâles et le sperme est immobile ou aflagellé.

Les castes de termites improductives sont sans ailes et dépendent uniquement de leurs six jambes pour se déplacer. Les mâles et les femelles ailés ne volent que pendant une courte période, ils dépendent donc également de leurs jambes. L'apparence des jambes est similaire dans chaque caste, mais parmi les soldats elles sont grandes et lourdes.

Contrairement aux fourmis, les ailes postérieures et les ailes antérieures ont la même longueur. Dans la plupart des cas, les mâles et les femelles ailés sont de mauvais pilotes. La technique de leur vol est de se lancer en l'air et de voler dans une direction aléatoire. Des études montrent que, par rapport aux gros termites, les petits termites ne peuvent pas voler sur de longues distances. Lorsque le termite est en vol, ses ailes restent à angle droit et lorsque le termite est au repos, ses ailes restent parallèles au corps.

Où vivent les termites?

Photo: Termite blanc

Les termites se trouvent sur tous les continents sauf l'Antarctique. On n'en trouve pas beaucoup en Amérique du Nord et en Europe (10 espèces sont connues en Europe et 50 en Amérique du Nord). Les termites sont abondants en Amérique du Sud, où plus de 400 espèces sont connues. Sur les 3000 espèces de termites actuellement classées, 1000 se trouvent en Afrique. Dans certaines régions, elles sont très courantes.

Rien que dans le nord du parc national Kruger, environ 1,1 million de termitières actives peuvent être trouvées. En Asie, il existe 435 espèces de termites, qui sont principalement communes en Chine. En Chine, les espèces de termites sont limitées aux habitats tropicaux et subtropicaux mous au sud du fleuve Yangtze. En Australie, tous les groupes de termites écologiques (humides, secs, souterrains) sont endémiques au pays, avec plus de 360 ​​espèces classées.

En raison de leurs cuticules molles, les termites ne vivent pas dans des habitats frais ou froids. Il existe trois groupes écologiques de termites: bruts, secs et souterrains. Les termites de bois humide ne se trouvent que dans les forêts de conifères, et les termites de bois sec se trouvent dans les forêts de feuillus, les termites souterrains vivent dans une variété de zones. Une espèce du groupe des races sèches est le termite de race antillaise (Cryptotermes brevis), qui est une espèce agressive en Australie. En Russie, les termites se trouvent sur le territoire près des villes de Sotchi et Vladivostok. Dans la CEI, environ 7 espèces de termites ont été trouvées.

Que mangent les termites?

Photo: animal termite

Les termites sont des détritophages qui consomment des plantes mortes à tous les niveaux de décomposition. Ils jouent également un rôle essentiel dans l'écosystème en recyclant les déchets tels que le bois mort, les matières fécales et les plantes. De nombreuses espèces mangent de la cellulose, ayant un intestin moyen spécial qui décompose les fibres. Les termites forment la décomposition du méthane de cellulose libéré dans l'atmosphère.

Les termites dépendent principalement des protozoaires symbiotiques (métamonades) et d'autres microbes, tels que les protistes flagellés dans leurs tripes, pour digérer la cellulose, ce qui leur permet d'absorber les produits finaux pour leur propre usage. Les protozoaires intestinaux tels que Trichonympha, à leur tour, dépendent de bactéries symbiotiques intégrées à leur surface pour produire certaines des enzymes digestives nécessaires.

La plupart des termites supérieurs, en particulier dans la famille des Termitidae, peuvent produire leurs propres enzymes cellulosiques, mais ils dépendent principalement des bactéries. Des flagelles ont été perdus à ces termites. La compréhension des scientifiques de la relation entre le tube digestif des termites et les endosymbiontes microbiens est encore à ses balbutiements, cependant, ce qui est vrai pour tous les types de termites, c'est que les travailleurs nourrissent les autres membres de la colonie avec des substances obtenues en digérant le matériel végétal par la bouche ou l'anus .

Certains types de termites pratiquent la culture de champignons. Ils entretiennent un «jardin» de champignons spécialisés du genre Termitomyces, qui se nourrissent d'excréments d'insectes. Lorsque les champignons sont mangés, leurs spores passent intactes dans les intestins des termites pour terminer le cycle, poussant dans des granules de matières fécales fraîches.

Selon les habitudes alimentaires, les termites sont divisés en deux groupes: les termites inférieurs et les termites supérieurs. Les termites inférieurs se nourrissent principalement de bois. Comme le bois est difficile à digérer, les termites préfèrent utiliser du bois infecté par des champignons car il est plus facile à digérer et il y a beaucoup de protéines dans les champignons. Pendant ce temps, les termites supérieurs consomment une large gamme de matériaux, y compris les matières fécales, l'humus, l'herbe, les feuilles et les racines. Les intestins des termites inférieurs contiennent de nombreux types de bactéries ainsi que des protozoaires, tandis que les termites supérieurs n'ont que quelques types de bactéries sans protozoaires.

Fait intéressant: les termites mâchent du plomb, de l'asphalte, du plâtre ou du mortier pour trouver du bois.

Caractéristiques du caractère et du style de vie

Photo: Grands termites

Il est assez difficile de voir les termites, car ils se déplacent dans l'obscurité et n'aiment pas la lumière. Ils se déplacent le long des mouvements qu'ils ont eux-mêmes construits en bois ou en terre.

Les termites vivent dans des nids. Les nids peuvent être conditionnellement divisés en trois catégories principales: souterrains (hors sol), hors sol (dépassant de la surface du sol) et mixtes (construits sur un arbre, mais toujours reliés au sol par des abris). Le nid a de nombreuses fonctions, comme fournir un espace de vie sécurisé et un abri contre les prédateurs. La plupart des termites construisent des colonies souterraines, plutôt que des nids et des monticules multifonctionnels. Les termites primitifs nichent généralement dans des structures en bois, comme les grumes, les souches et les parties mortes des arbres, comme le faisaient les termites il y a des millions d'années.

Les termites construisent également des monticules, atteignant parfois une hauteur de 2,5 à 3 m.Le monticule offre aux termites la même protection que le nid, mais beaucoup plus puissant. Les monticules situés dans des zones à fortes précipitations continues sont soumis à l'érosion en raison de leur construction riche en argile.

La communication. La plupart des termites sont aveugles, donc la communication se fait principalement à l'aide de signaux chimiques, mécaniques et phéromonaux. Ces méthodes de communication sont utilisées dans diverses activités, notamment la recherche de nourriture, la recherche d'organes reproducteurs, la construction de nids, la reconnaissance des habitants d'un nid, l'accouplement, la recherche et la lutte contre les ennemis et la protection des nids. La façon la plus courante de communiquer est d'utiliser une antenne.

Structure sociale et reproduction

Photo: Termite insecte

Les termites ont un système de castes:

  • Le roi
  • Reine
  • Reine secondaire
  • Reine tertiaire
  • Soldat
  • Ouvrier

Les termites occupent la majeure partie du travail dans la colonie, chargés de trouver de la nourriture, de stocker de la nourriture et de garder les couvées dans les nids. Les travailleurs sont chargés de digérer la cellulose dans les aliments, ils sont donc les principaux transformateurs de bois malade. Le processus de travail des termites pour nourrir les autres habitants des nids est connu sous le nom de trophollaxis. La trofallaxie est une tactique nutritionnelle efficace pour la conversion et le traitement des composants azotés.

Cela libère les parents de nourrir tous les enfants sauf la première génération, permettant au groupe de grandir en grand nombre et assurant le transfert des symbiotes intestinaux nécessaires d'une génération à l'autre. Certaines espèces de termites n'ont pas de véritable caste de travail; au lieu de cela, elles comptent sur des nymphes qui effectuent le même travail sans se démarquer comme une caste distincte.

Le soldat de caste a des spécialisations anatomiques et comportementales, leur seul but est de protéger la colonie. Beaucoup de soldats ont de grandes têtes avec des mâchoires puissantes très modifiées, si grandes qu'elles ne peuvent pas se nourrir. Par conséquent, comme les mineurs, ils sont nourris par les travailleurs. De nombreuses espèces sont faciles à identifier; les soldats ont une tête plus grosse et plus foncée et une grande mandibule.

Chez certains termites, les soldats peuvent utiliser leur tête sphérique pour bloquer leurs tunnels étroits. Pour différents types de termites, les soldats peuvent être grands et petits, ainsi que des nez qui ont une buse en forme de corne avec une projection frontale. Ces soldats uniques peuvent pulvériser des sécrétions nocives et collantes contenant des diterpènes sur leurs ennemis.

La caste reproductrice d'une colonie mature comprend des femelles et des mâles prolifiques, connus sous le nom de reine et de roi. La reine de la colonie est responsable de la production d'œufs pour la colonie. Contrairement aux fourmis, le roi s'accouple avec elle pour la vie. Chez certaines espèces, l'estomac de la reine se gonfle fortement, augmentant la fertilité. Selon les espèces, la reine commence à produire des individus reproducteurs ailés à certaines périodes de l'année, et d'énormes essaims émergent de la colonie au début de l'accouplement.

Ennemis naturels des termites

Photo: Termite animal

Les termites sont consommés par une grande variété de prédateurs. Par exemple, l'espèce de termites «Hodotermes mossambicus» a été trouvée dans l'estomac de 65 oiseaux et 19 mammifères. De nombreux arthropodes se nourrissent de termites: fourmis, mille-pattes, cafards, grillons, libellules, scorpions et araignées, reptiles comme les lézards, amphibiens comme les grenouilles et les crapauds. Il existe de nombreux autres animaux qui mangent les termites: aardvarks, fourmiliers, chauves-souris, ours, un grand nombre d'oiseaux, échidnés, renards, souris et lézards. Un fait intéressant: le loup de terre est capable d'absorber des milliers de termites en une nuit en utilisant sa longue langue collante.

Les fourmis sont les plus grands ennemis des termites. Certains genres de fourmis se spécialisent dans la chasse aux termites. Par exemple, le mégaponer est une espèce qui se nourrit exclusivement de termites. Ils effectuent des raids, dont certains durent plusieurs heures. Mais les fourmis ne sont pas les seuls invertébrés à attaquer. Il est connu que de nombreuses guêpes sphéroïdes, notamment Polistinae Lepeletier et Angiopolybia Araujo, attaquent les termitières lors de l'accouplement des termites.

Statut de la population et des espèces

Les termites sont l'un des groupes d'insectes les plus performants sur Terre qui ont augmenté leurs populations tout au long de leur existence.

Colonisé la plupart des terres, sauf l'Antarctique. Leurs colonies vont de plusieurs centaines d'individus à d'énormes sociétés de plusieurs millions d'individus. Environ 3106 espèces sont actuellement décrites et ce n'est pas tout; il y a plusieurs centaines d'autres espèces qui doivent être décrites. Le nombre de termites sur Terre peut atteindre 108 milliards ou plus.

Actuellement, la masse de bois utilisée dans la ferme et créant une source de nourriture pour les termites diminue, mais malgré cela, la population de termites continue de croître. Cette croissance s'accompagne de l'adaptation des termites à des conditions d'existence plus froides et plus sèches.

A ce jour, 7 familles de termites sont connues:

  • Mastotermitidae,
  • Termopsidae,
  • Hodotermitidae,
  • Kalotermitidae,
  • Rhinotermitidae,
  • Serritermitidae,
  • Termitidae.

Fait intéressant: les termites sur Terre l'emportent sur la masse de la population humaine sur Terre, tout comme les fourmis.

Insecte termite C'est extrêmement négatif pour l'humanité, car ils détruisent les structures en bois. Le caractère unique des termites est lié à leur influence sur le cycle mondial du carbone et du dioxyde de carbone, sur la concentration des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, ce qui est important pour le climat mondial. Ils sont capables de libérer du méthane en grande quantité. Dans le même temps, 43 espèces de termites sont consommées par l'homme et nourries par les animaux domestiques. À ce jour, les scientifiques contrôlent la population, pour laquelle ils utilisent diverses méthodes pour suivre les mouvements des termites.

Regardez la video: Biomimicry Termite Mound Architecture (Avril 2020).

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