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Alligator chinois - Alligater sinensis. Le nom "alligator" vient de l'espagnol "el lagarto", qui signifie "lézard".

L'alligator chinois se trouve dans les plaines du Yangtze Zhianggou, Zheyang, Anhui. La population la plus célèbre vit sur le territoire du parc national de 433 km² dans la province d'Anhua, de très petites populations à Jianggou et Jeyyang. Cet alligator préfère les rivières et les étangs à écoulement lent, y compris les lacs, les étangs et les marécages. On le trouve dans les plantations agricoles où poussent des céréales et des arbres fruitiers, à condition qu'ils ne soient pas situés à plus de 100 m au-dessus du niveau de la mer. Chaque année, les alligators hibernent, passant 6-7 mois dans un trou souterrain pour survivre aux conditions climatiques difficiles. Les terriers d'alligators représentent un système complexe de plusieurs chambres dans lesquelles la température descend rarement en dessous de 10 degrés C.

L'alligator chinois appartient aux petits crocodiles, la longueur ne dépasse pas 2 m (des rapports d'individus de trois mètres sont trouvés dans la littérature chinoise ancienne, mais il n'y a actuellement aucune preuve de l'existence d'individus particulièrement grands). Les animaux adultes peuvent atteindre un poids allant jusqu'à 40 kg. Les jeunes alligators ont une couleur noire avec des rayures croisées jaune vif, qui ressemble à la couleur des jeunes alligators, qui ont plus de ces bandes. Contrairement à A. mississippiensis, A. sinensis a des écailles osseuses sur les paupières supérieures (palpébrales). L'extrémité du museau est légèrement tournée vers le haut, et les dents sont plus puissantes, adaptées pour mordre les coquilles, car ce type de crocodile se nourrit principalement de mollusques. Comme tous les alligators eux-mêmes, il a un septum osseux dans la cavité olfactive, mais il n'y a pas de carapace abdominale osseuse.

L'alligator chasse principalement la nuit dans la période d'avril à octobre. Le régime comprend des invertébrés aquatiques (escargots, mollusques) et des vertébrés (poissons). À l'occasion, attaque des rats et des canards.

Les jeunes alligators se développent très rapidement, les femelles atteignent la puberté à l'âge de 4-5 ans. La saison de reproduction commence en été, les alligators étant actifs la nuit. Construire des nids à partir de matériaux végétaux, comme dans l'espèce A. mississippiensisbien que les nids aient Nids d'A. Sinensis de plus petite taille. Cela se produit entre juillet et août; la femelle dépose 10 à 50 œufs dans le nid. La taille de la maçonnerie est également inférieure à celle de l'espèce A. mississippiensis. L'incubation dure 70 jours à une température de 30 ° C.

Malgré la nature paisible, les alligators chinois sont associés au mythique dragon chinois, qui n'a pas contribué à sa conservation. Avec la vue Crocodylus mindorensis c'est l'une des espèces les plus rares de son effectif. La principale raison de la réduction du nombre est la réduction de l'habitat due aux activités humaines (drainage des marais, construction de barrages). Certaines populations existent sur des terres développées, en conflit avec la population, car leurs terriers violent le système de drainage dans les champs, de plus, les alligators attaquent les canards domestiques.
Bien que l'alligator chinois mène une vie cachée, passant la plupart de son temps dans des terriers souterrains, leur apparition à la surface provoque une peur superstitieuse parmi la population. Il est important que les organes d'alligators soient utilisés par la médecine chinoise et commercialisés. La viande d'alligator est officiellement servie dans les restaurants comme une délicatesse.

Ce type d'allégateur est une espèce protégée, inscrite à l'Annexe I CITES et au Livre rouge de l'UICN par catégorie: CR A1c, D (CRITICALLY ENDANGERED). La taille de la population dans des conditions naturelles dépasse légèrement 200 individus, c'est-à-dire que l'espèce est au bord de l'extinction. Les alligators se reproduisent en captivité, mais jusqu'à présent, il n'existe aucun programme efficace pour l'introduction dans la nature d'animaux élevés dans des conditions de détention.

La plus grande population d'alligators sauvages d'Anhui était estimée à 500 individus, mais des études de 1999 par la Wildlife Conservation Society ont confirmé la présence de seulement 130-150 individus. Grâce à la mise en œuvre réussie du programme d'élevage d'alligators artificiels, plus de 10 000 personnes vivent à Anhui dans des conditions de détention. Malgré le statut de réserve nationale, cette région connaît une pression de surpopulation, puisqu'elle compte plus d'un million d'habitants.

Les alligators détenus en captivité vivent dans 26 petites zones de la réserve. Le problème de leur introduction dans la nature n'est pas résolu, les travaux débuteront en 2003. Il existe des centres d'élevage d'alligators chinois en Europe et aux USA.

Alligator chinois

classe: reptiles

détachement: crocodiles

famille: alligator

sexe: alligators

L'alligator chinois (Alligator sinensis) vit dans le bassin du fleuve Yangtze, sur la côte est de la Chine - exclusivement dans les plans d'eau douce. Selon les scientifiques, il ne reste plus que 200 individus dans la faune.

A quoi ça ressemble

La longueur du corps est de 1,5 m, mais certaines personnes atteignent 2,2 m. Il a un physique trapu solide, des pattes courtes et une longue queue, ce qui l'aide à se déplacer dans la colonne d'eau.

La couleur de la peau est gris jaunâtre. L'ensemble du haut du corps est recouvert de croissances ossifiées - une sorte d'armure protectrice d'un reptile. Sur les paupières, il y a des boucliers osseux liés à cette espèce avec un caïman.

Style de vie

De la fin de l'automne au début du printemps, l'alligator hiberne, pour lequel il prépare un trou peu profond (jusqu'à 1 m) au large des côtes. Après avoir quitté l'hibernation, il se prélasse au soleil pendant longtemps. Il s'agit d'un animal à sang froid et les conditions de température sont d'une grande importance pour réguler la température corporelle. Les alligators émettent des sons qui dépassent la perception auditive d'une personne. L'espérance de vie moyenne est de 50 ans, le maximum est de 70 ans.

Il se nourrit de poissons, d'amphibiens, de reptiles, de mollusques et même d'insectes.
Il n'y a pas d'ennemis.

Elevage

La saison des amours tombe sur la saison des pluies. Il s'agit d'une espèce polygame - un mâle prend soin de plusieurs femelles à la fois. Pendant les jeux d'accouplement, les deux sexes grognent, attirant l'attention des partenaires. Après la fécondation, la femelle construit un nid - un monticule de branches et d'herbe. À son sommet, elle pond 10 à 40 œufs, en les recouvrant soigneusement d'herbe. Après environ deux mois, les veaux apparaissent.

Reptile asiatique - Alligator Yangtze

La faune moderne n'a conservé pour nous que deux espèces d'alligators - l'une dans le sud-est des États-Unis, l'autre en Chine. Ces deux espèces apparentées de reptiles ont de nombreuses caractéristiques externes et anatomiques similaires, mais il existe des différences importantes entre elles. Le «chinois» est considérablement inférieur en taille à son parent américain, mais il a une «protection d'armure» plus étendue - son corps est entièrement recouvert de boucliers ossifiés - même le côté ventral est protégé de manière fiable.
Cependant, cela n'a pas sauvé l'alligator chinois de l'assaut des ennemis externes, en particulier des humains. Nombreuse dans un passé récent, l'espèce est dans un état désastreux, à l'heure actuelle la population n'habite qu'une toute petite zone du sud-est de la Chine.

Ce reptile est le plus souvent appelé l'alligator chinois, mais le crocodile Yangtze est parfois utilisé, ainsi que plusieurs noms locaux en chinois, qui signifient littéralement "alligator de Chine" ou "petit alligator".
La description scientifique de l'alligator chinois a été compilée en 1879 sous le nom Alligator sinensis (sinensis - "chinois"). Il n'a vraiment pas réussi à croître, contrairement à l'alligator du Mississippi (Alligator mississippiensis). Les plus grands mâles alligators chinois tombés entre les mains des scientifiques ont atteint une longueur de 220 cm, tandis que les tailles habituelles ne dépassent pas un mètre et demi avec un poids allant jusqu'à 40 kg. Les femelles sont encore plus petites - la championne a atteint une hauteur de 170 cm, mais le plus souvent elles ne dépassent pas 120-140 cm.
Les anciennes sources chinoises d'information mentionnent des alligators chinois de plus de trois mètres de long, mais on ne sait pas à quel point ces informations sont vraies. Nous ne pouvons que dire avec confiance qu’actuellement de tels «monstres» ne sont pas trouvés.

Un alligator chinois ne peut être rencontré à l'état sauvage que dans le cours inférieur du fleuve Yangtze, le long de la côte centrale du Pacifique chinois. Ces reptiles vivent dans les zones subtropicales et tempérées, s'installant dans les marais d'eau, les étangs, les lacs, les rivières et les ruisseaux d'eau douce. L'eau salée est évitée en raison de l'absence d'un mécanisme de métabolisme du sel dans le corps.
Pendant la saison froide, ils se cachent dans des terriers profonds et hibernent pour attendre une période défavorable dans une sorte de "sous-sols" où la température ne descend pas en dessous de 10 degrés. C. De plus, ils se rassemblent souvent en groupes de plusieurs individus dans un même trou. Avec les jours de printemps, les alligators rampent pour se prélasser au soleil et commencer une vie normale.
Étant donné que ces animaux sont privés du mécanisme de régulation thermique du corps, ils doivent utiliser de l'eau à cette fin - s'il fait frais - ils montent en eau peu profonde chaude, s'il fait chaud - ils se déplacent à l'ombre ou dans des endroits plus profonds. Comme tous les reptiles, ils aiment profiter du soleil si l'eau est fraîche.

Dans les temps anciens, ces reptiles habitaient d'autres régions de la Chine, ainsi que la Corée, mais au siècle dernier, ils ont été sévèrement persécutés par les humains, et leur aire de répartition, ainsi que la taille de la population, ont fortement chuté.
Pourquoi les gens sont-ils si cruellement traités avec ces petits crocodiles agressifs? Après tout, un estomac recouvert d'écailles d'os rend la peau de ces crocodiles pratiquement impropre à une utilisation dans la maroquinerie, et une disposition relativement inoffensive, semble-t-il, ne devrait pas provoquer de haine générale et de persécution. Mais les Chinois, comme vous le savez, sont de grands amoureux du riz, qui sèment des champs recouverts d'eau. À ces fins, après un complexe de mesures d'irrigation et de drainage, les marais d'eau conviennent parfaitement. Mais, comme nous le savons, ces marécages sont l'habitat préféré des alligators chinois, que, pour des raisons évidentes, les agriculteurs ont expulsés de leurs maisons et ont même détruits intensivement, afin de ne pas interférer avec l'agriculture. Le poison, dont les agriculteurs ont détruit les rats et autres rongeurs dans les champs, a causé de gros dégâts à la population de reptiles - des alligators mangeant de la viande empoisonnée sont également morts.
En plus du riz, les Chinois aiment aussi la nourriture exotique, de sorte que la viande d'alligator ornait souvent la fête des résidents locaux et était même présente au menu de nombreux restaurants chinois.
La viande d'alligators chinois était appréciée non pas tant pour son goût délicieux et ses qualités gastronomiques que pour les propriétés curatives attribuées à la rumeur populaire. On croyait que manger de la viande de ces reptiles aide à guérir de nombreuses maladies, y compris le cancer. La persécution par les riziculteurs, les guérisseurs et les gourmets a entraîné la disparition presque complète de ces animaux de la faune locale - selon certains experts, un peu plus de 200 individus d'alligators chinois sont restés dans la nature.
Le triste résultat d'une activité humaine vigoureuse.

En apparence, cet alligator ressemble à un très gros lézard, surtout dans la petite enfance. Pas étonnant que le mot "alligator" vienne de El Lagarto, qui en espagnol signifie "lézard". Il a un visage plus conique que le visage d'alligator du Mississippi (américain), et sa pointe est légèrement retournée, comme si ce reptile était un camus. Le museau est relativement court, sur les paupières supérieures et derrière les yeux il y a des plaques ossifiées (contrairement à l'alligator du Mississippien). De plus, les dents de l'alligator chinois sont légèrement émoussées, de sorte qu'il peut facilement ronger des coquilles de mollusques, qui constituent la base de l'alimentation de ce reptile. Le nombre total de dents sur les mâchoires est de 72 à 76.
Le corps, comme mentionné ci-dessus, est entièrement recouvert de plaques osseuses, ce qui rend la peau de peu de valeur. La queue est puissante, sert de moteur et de gouvernail lors des déplacements dans l'eau.

La couleur du corps des alligators chinois est gris jaunâtre, sur la mâchoire inférieure (au milieu de la lèvre inférieure) il y a des taches sombres, ayant parfois une teinte sanglante. Les jeunes individus sont de couleur plus attrayante - ils ont des rayures jaunes transversales sur le corps (en moyenne cinq rayures) et huit rayures sur la queue. Avec l'âge, leur couleur s'estompe et devient moins contrastée.

Propagé par la ponte. Au milieu de l'été, quelque temps après la fin de la saison des pluies, la saison des amours commence avec les alligators chinois. Les mâles sont polygames, capables de fertiliser plusieurs femelles. Il est curieux que pour attirer les «mariées», elles émettent une odeur musquée caractéristique, qui reproduit une glande spéciale sous la mâchoire inférieure. De plus, les méthodes habituelles de séduction et d'appel des femelles sont utilisées pour les crocodiles - les mâles émettent des grognements, ainsi que des infrasons spéciaux que l'oreille humaine ne capte pas.
Les femelles, attirant les mâles, utilisent le langage corporel - elles se frottent contre leurs partenaires, montrant leur volonté de s'accoupler.

Vers la mi-juillet, les femelles aménagent des nids d'herbes et de débris végétaux le long des berges des rivières ou d'autres plans d'eau, non loin des terriers. Ils forment des monticules de mètre de hauteur avec leurs pattes et pondent jusqu'à 40 petits œufs dans la dépression sur le dessus, les couvrant d'herbe. Pendant l'incubation, les femelles visitent souvent l'embrayage, le protégeant des ennemis - rongeurs terrestres, divers prédateurs, oiseaux et même alligators adultes.
Après 70 jours, en septembre, les jeunes éclosent des œufs et émettent un grincement caractéristique, signalant à la femelle qu'il est temps de les retirer du nid. Parfois, les femelles aident même les petits à naître en roulant des œufs avec les pattes au sol et en écrasant légèrement leurs coquilles. Après l'éclosion des bébés alligators, la femelle les porte à l'eau et s'occupe de la progéniture pendant environ six mois.
Un fait intéressant est que le sexe des oursons dépend de la température à laquelle l'incubation a eu lieu - si elle était élevée, les mâles naissent, si elle est basse - les femelles. Le seuil de température critique est de 31 degrés. C, c'est-à-dire que si elle est dépassée, la couvée sera "masculine", et vice versa. Si le développement des œufs s'est produit à basse température, la couvée peut être entièrement constituée de femelles. L'espérance de vie de ces animaux en captivité peut aller jusqu'à 70 ans (en moyenne, jusqu'à 40 ans). Dans la nature, les alligators chinois vivent rarement jusqu'à 50 ans.

Un prédateur actif qui préfère se nourrir dans l'obscurité. La nourriture de ces reptiles est des invertébrés aquatiques - escargots, moules et poissons. Comme tous les autres crocodiles, les alligators chinois ne sont pas difficiles dans leur alimentation - ils peuvent manger des rats, des oiseaux et d'autres animaux accessibles, et même des charognes.
Aucun cas d'attaques contre des personnes n'a été enregistré, mais, comme tous les reptiles à crocs, ils doivent être traités avec prudence et prudence.

Ces animaux tolèrent bien la captivité, ils sont donc souvent maintenus dans divers zoos et réservoirs d'aquarium. Grâce à la capacité des alligators chinois à se reproduire en captivité, il y avait de l'espoir pour une restauration de la population, et les expériences dans ce sens ont déjà donné des résultats positifs - de nombreux animaux libérés ont survécu avec succès.
Néanmoins, à l'heure actuelle, la population d'alligators chinois est sur le point de disparaître et elle est inscrite sur la liste rouge de l'UICN. CR - au bord de l'extinction.

POURQUOI INTRODUIRE DANS LE LIVRE ROUGE

L'alligator chinois est une espèce extrêmement rare. selon les scientifiques, dans la nature il n'y a qu'environ 200 reptiles. Les principales raisons de la forte baisse du nombre sont le braconnage et la capture de crocodiles à des fins commerciales. La viande de l'alligator chinois de l'Antiquité était très populaire parmi la population locale. On croyait que son utilisation pouvait guérir un rhume et même prévenir le cancer. D'autres parties du corps d'alligators ont été considérées comme thérapeutiques.

De plus, pendant longtemps, les agriculteurs chinois ont considéré l'espèce comme une menace sérieuse pour les animaux domestiques et ont systématiquement détruit les reptiles.Un facteur supplémentaire d'empoisonnement des alligators au sens littéral du terme est la lutte contre les rats à l'aide de poisons. De plus, ce sont les rongeurs qui sont l'une des sources constantes de nourriture pour les alligators.

Aujourd'hui, des tentatives sont faites pour réintroduire des crocodiles élevés en captivité dans leur environnement naturel. Cependant, ils ne réussissent pas toujours. En toute justice, il convient de noter qu'en captivité, les reptiles se sentent très bien. Aujourd'hui, le nombre d'individus maintenus dans des conditions artificielles atteint 10 000. La grande majorité d'entre eux se trouvent dans le centre de recherche sur la reproduction des alligators chinois, ainsi que dans de nombreux zoos chinois. Plusieurs individus du crocodile chinois ont été introduits sur le territoire de l'American Rockefeller Wildlife Reserve en Louisiane.

O LIV VIT

Autrefois, l'alligator était répandu dans la plupart des régions de Chine. Mais récemment, la zone de son aire de répartition a fortement diminué - au cours des 12 dernières années, environ 10 fois. Aujourd'hui, le reptile ne vit que dans le bassin du fleuve Yangtze, sur le territoire de trois provinces chinoises. On ne le trouve que sur la côte est de la Chine, exclusivement dans des plans d'eau douce. La plupart des réservoirs dans lesquels les alligators chinois existaient encore calmement hier se sont transformés en chèques riz aujourd'hui.

L'alligator chinois survit bien et se reproduit en captivité

COMMENT TROUVER

L'alligator chinois est un petit crocodile moyen, pourrait-on même dire. La longueur de son corps est généralement de 1,5 m, mais les individus individuels atteignent 2,2 m. Il a un physique trapu massif, des pattes courtes et une longue queue, ce qui aide à se déplacer librement dans la colonne d'eau. La couleur générale de la peau est gris jaunâtre. L'ensemble du haut du corps est recouvert de croissances ossifiées - une sorte d'armure protectrice. Pendant des siècles, il existe des écailles osseuses qui font que cette espèce est apparentée au caïman. Lorsque la bouche de l'alligator chinois est fermée, sa quatrième dent n'est pas visible, en quoi diffère-t-elle des autres types de crocodiles.

STYLE DE VIE ET ​​BIOLOGIE

De la fin de l'automne au début du printemps, l'alligator chinois hiberne. Pendant cette période, les animaux creusent des terriers le long des rives des plans d'eau d'environ 1 m de profondeur, 1,5 m de long et 0,3 m de diamètre. Les reptiles peuvent utiliser des terriers à d'autres moments de l'année. Parfois, ils sont assez grands pour devenir un refuge pour plusieurs alligators. Après le réveil, ils se prélassent longtemps au soleil. La régulation de la température d'un organisme à sang froid joue un rôle crucial. À cette fin, les alligators utilisent également de l'eau: les couches supérieures chauffées - pour chauffer et les zones ombragées - pour réduire. Dès que la température atteint la valeur souhaitée, les animaux passent à un mode de vie nocturne normal. Ces reptiles émettent des sons qui dépassent la perception auditive des humains. Pour communiquer, ils frappent également la queue sur l'eau et se frottent les uns contre les autres. L'espérance de vie moyenne est de 50 ans, le maximum est de 70 ans. La saison de reproduction de l'alligator chinois intervient un mois après le début de la saison des pluies. Espèce polygame: un mâle prend soin de plusieurs femelles. Pendant les jeux d'accouplement, les deux sexes grognent, attirant l'attention des partenaires. Après la fécondation, la femelle construit un nid - un monticule de branches et d'herbe. À son sommet, elle pond 10 à 40 œufs, en les recouvrant soigneusement d'herbe. Après environ deux mois, les veaux apparaissent. Puisque la mère essaie toujours de rester près de la maçonnerie, dans la plupart des cas, rien ne menace sa progéniture. Si un petit ourson ne peut pas sortir indépendamment de la coquille, elle vient à son aide en faisant rouler l'œuf sur le sol ou en ramassant la coquille.

En entendant les premiers grincements, une mère attentionnée déchire l'herbe et transfère les oursons dans une bouche à pleines dents dans l'eau. Les enfants restent avec leur mère pour l'hiver jusqu'au printemps prochain.

L'alligator chinois se nourrit de poissons, d'amphibiens, de reptiles, de mollusques, d'insectes et de petits mammifères.

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